Estudos Bíblicos

João e os Samaritanos

Os apóstolos escolhidos por Jesus formaram um grupo diverso. A lista incluiu pescadores, um servidor do governo romano e, no outro extremo, um ativista de oposição ao governo romano. Os dois filhos de Zebedeu receberam do Senhor o apelido “Boanerges”, que significa “filhos do trovão” (Marcos 3:17). Ao longo da história, várias explicações surgiram para justificar esse nome, a mais aceita sugere que fosse uma descrição da personalidade desses irmãos, por serem fervorosos e até estourados.

O registro bíblico que mais apoia essa interpretação aparece em Lucas. Jesus estava caminhando para Jerusalém e queria passar a noite em uma aldeia samaritana. Quando o povo daquele lugar o recusou, Tiago e João ficaram indignados e perguntaram: “Senhor, quer que mandemos descer fogo do céu para os consumir?” (Lucas 9:54).

A atitude de convicção e lealdade desses apóstolos foi louvável, mas sua pergunta imprecatória recebeu uma resposta forte do Senhor: “Mas Jesus, voltando-se, os repreendeu. E seguiram para outra aldeia” (Lucas 9:55-56). O propósito de Jesus foi a salvação, não a destruição, das pessoas (João 12:47; 1 Timóteo 1:15). Ele, na sua misericórdia, ainda daria oportunidade para aqueles samaritanos.

Quando Jesus se preparou para voltar ao céu, ele falou do trabalho a ser realizado pelos apóstolos: “...serão minhas testemunhas tanto em Jerusalém como em toda a Judeia e Samaria e até os confins da terra” (Atos 1:8). A cidade de Samaria recebeu destaque quando Filipe levou o evangelho para aquele povo (Atos 8:5-8), mas a indignação de Tiago e João havia se manifestado em outro local, uma aldeia da região. A continuação da história revela um fato interessante que ilustra o poder de Deus para oferecer a salvação aos perdidos. Depois da conversão de muitos samaritanos, os apóstolos Pedro e João foram até a cidade. Ficaram algum tempo com Filipe e os recém-convertidos antes de voltar para Jerusalém. No caminho, eles “evangelizavam muitas aldeias dos samaritanos” (Atos 8:25). João, um dos filhos de Zebedeu e o mesmo apóstolo que queria chamar fogo do céu para destruir uma das aldeias dos samaritanos, voltou para evangelizar na mesma região! Sua mensagem, depois de acompanhar Jesus durante todo o seu trabalho terrestre, foi uma de graça e salvação.

Por causa da grande ênfase no tema do amor nos seus escritos, João ganhou outro apelido: apóstolo do amor. Esse filho do trovão se tornou mensageiro da graça de Deus!

-por Dennis Allan

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